Avant que l'hiver ne se fasse totalement sentir, profitez d'une belle journée d'automne pour découvrir le charme de Leigh-on-Sea, petit port de pêche à l'embouchure de la Tamise

"Je ne me suis jamais lassée des paysages et des scènes de vie de Leigh-on-Sea", déclare fièrement Sheila Appleton, 85 ans. L'élégante artiste, née à Leigh, ajoute une touche de couleur à une peinture qui représente le petit port de pêche et raconte sa ville natale à travers ses tableaux.

La plage la plus proche de Londres

A 45 minutes de Londres en train, Leigh-on-Sea est géographiquement la plage la plus proche de la capitale mais ne vous attendez pas à une longue plage à perte de vue ! Celle de Leigh n'est qu'une petite bande de sable, dont on ne devine quasiment pas l'existence à marée haute. Mais qu'importe ! Les habitants de Leigh sont fiers de leur record géographique. Et de toute façon, on vient plutôt à Leigh pour se balader le long de la digue où sont amarrés les bateaux, pour découvrir un paysage maritime unique, limitrophe de l'embouchure de la Tamise et de la Mer du Nord. On y vient aussi pour goûter ses fruits de mer, ou selon les goûts, ses fish and chips. Et pour les plus gourmands, pourquoi ne pas se laisser tenter par une bonne tasse de thé et des cream teas chez Sara's Tea Garden. Enfin, on ne peut pas quitter Leigh sans avoir dégusté une bonne pinte au pub et ce ne sont pas ces derniers qui manquent : la High Street qui longe la digue en est truffée !

Au-delà des clichés clinquants de l'Essex


Mais à Leigh-on-Sea, c'est aussi une autre facette de l'Essex que l'on découvre, à des années-lumière des clichés clinquants et tape-à-l'oeil. Les jours de beau temps, vous verrez la jeunesse locale s'agglutiner sur la digue et sauter dans l'eau, en narguant les panneaux d'interdiction de plonger. Ce n'est qu'au retour des bateaux de pêche que les jeunes prendront la poudre d'escampette tandis que leurs aînés et les plus jeunes quitteront le petit bout de plage pour cause de marée montante.

Et par jour de moins beau temps, c'est à l'atmosphère des pubs que vous pourrez goûter : pour un Sunday Roast en famille le dimanche ou des soirées dansantes à écouter des groupes locaux : des scènes que Sheila a aussi joliment réussi à immortaliser sur ses tableaux. N'oubliez pas de visiter son studio. Ses tableaux vous feront voyager dans un Leigh-on-Sea qu'elle connaît par cœur et qu'elle vous fera aimer...

Elisabeth Blanchet (www.lepetitjournal.com/londres) vendredi 18 novembre 2011


Studio de Sheila Appleton : http://www.sheila-appleton.co.uk/
Sara's Tea Garden : http://www.sarasteagarden.co.uk



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