Melbourne

NATURE - Au Kosciuszko National Park, des scientifiques réintroduisent une espèce de grenouille en voie de disparition

Cela faisait plus de 15 ans que les spécialistes la pensaient pratiquement disparue. La grenouille tachetée est finalement de retour dans le Kosciuszko National Park.

L'animal fait partie des centaines d'espèces de grenouilles à travers le monde a avoir été décimé par le champignon chytride amphibien, considéré comme la "kryptonite des grenouilles". Pour faire face au risque de disparition de l'espèce, le Dr David Hunter du Bureau de l'Environnement et du Patrimoine du New South Wales a dirigé une équipe qui a capturé les dernières grenouilles restantes au Kosciuszko National Park en 2001. Les grenouilles survivantes ont ensuite été élevées en captivité à l'Amphibian Research Center de Melbourne tandis que le Dr Hunter cherchait d'autres habitats pour réintroduire les grenouilles dans la nature.

Un lieu de vie plus adéquat

La première tentative pour les rétablir dans le Kosciusko National Park a échoué quand elles ont été à nouveau anéanties par le champignon. Il y a donc trois ans, David Hunter a choisi un nouveau site, éloigné, que les grenouilles n'avaient jamais habité auparavant. Il a déclaré que, jusqu'à présent, c'était le seul site qu'ils avaient trouvé au Kosciuszko National Park pour répondre aux critères permettant aux grenouilles d'avoir de meilleures chances de survie.

Ce nouveau lieu a été choisi parce qu'il est plus chaud et plus sec que l'habitat typique des grenouilles tachetées. "Ce champignon n'aime pas les températures supérieures à 28-30 degrés", explique le Dr Hunter. Le comportement des grenouilles dans ce nouvel endroit aide donc les grenouilles à résister au champignon : plus de 50% des grenouilles réintroduites y ont survécu et s'y reproduisent désormais.

Ces grenouilles, éléments incontournables pour l'écosystème - car représentant une source de nourriture pour des reptiles, des oiseaux et des mammifères - ont qui plus est été réintroduites dans un milieu aquatique sans poisson pour permettre aux jeunes têtards de survivre en ne se faisant pas manger.

Champignon mortel

Le champignon chytride "est à l'origine de tous les problèmes pour nos grenouilles à Kosciuszko, mais il ne s'arrête pas là", affirme le Dr Hunter, en Australie, nous craignons peut-être que six espèces de grenouilles aient disparu au cours des 30 dernières années. Dans le monde entier, il est possible que des centaines d'espèces se soient éteintes à cause de ce champignon."

Les scientifiques qui étudient ce phénomène pensent que ce champignon serait devenu mortel pour les batraciens en raison des changements climatiques : l’intensité du rayonnement ultraviolet réduiraient leur système de défense immunitaire.

Au-delà du parc national de Kosciuszko, la grenouille arborescente tachetée se trouve seulement dans les hauts plateaux centraux de Victoria, où une petite population est en danger critique de disparition. Au Dr Hunter de préciser que sans leur aide, "cette population sera probablement éteinte dans un avenir relativement proche".

Crédit photo : wikipedia.org

Adrien Lévêque, (lepetitjournal.com/sydney), mardi 28 Mars 2017

 
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