JEREMY MELUL / JOGABO - Le réseau social pour les amateurs de football

Vous aimez le ballon rond mais vous n’êtes pas inscrits dans un club ? Vous aimeriez jouer plus souvent, de manière plus flexible, savoir où et avec qui ? Pensez 'Jogabo' ! Désormais n’importe qui dans le monde peut décider de créer sa propre communauté, un nouveau terrain et d’y organiser des matchs. Quelques clics suffisent ! Après un démarrage à Londres, direction Santiago au Chili avec Jeremy Melul, son CEO et cofondateur

Jogabo pour « Joga Bonito » en portugais, cela signifie « jouer de manière belle », « Play beautiful ». Alors que toute la planète football vit au rythme de la Ligue des Champions et attend le nom du vainqueur entre Chelsea et le Bayern de Munich, on s’intéresse aujourd’hui à une de ces « passions ordinaires » partagées par un très grand nombre d’individus. Le football en Europe, c’est plus de 60 millions de pratiquants, plus de 220 000 clubs et un nombre incalculable de téléspectateurs. Pourtant, nul besoin d’être inscrit dans un club, ni même de connaître d’autres joueurs : Jogabo est une plateforme qui permet de lancer simplement un match de football dans sa ville (aujourd’hui déjà à Paris, Londres, Madrid, Sao Paulo, New-York, San Francisco, mais aussi en Afrique). Après quelques minutes sur le site, vous pouvez trouver un match près de chez vous et jouer avec la communauté locale 'Jogabo'.

Le terrain de football comme lieu de socialisation

Depuis les années 1980, le football n’a cessé de prendre une place toujours plus importante dans nos sociétés contemporaines, en tant que pratique sportive, spectacle de culture populaire ou activité économique. Force est de constater qu’il s’agit d’un phénomène significatif de la culture de masse. Le sport, de manière générale, est un outil d’intégration et de lien social entre les individus. Après des mois passés en Afrique, Jeremy Melul fait un constat : "En Europe ou aux Etats-Unis, l’église est au centre, c’est la place du village où les gens se rencontrent, interagissent. Les vieux parlent aux plus jeunes et vice-versa. En Afrique, c’est le terrain de football !". Le ballon rond représente, pour un footballeur amateur, des occasions de rencontres, d’échanges et de rapprochement. Cependant, la plupart du temps en Europe, les gens jouent au foot avec des amis et rentrent chez eux une fois le match terminé. "Il n’y a rien de vraiment social. Ils ne connaissent pas les joueurs qui sont sur le terrain avant ou après eux… on a perdu cet aspect social autour du foot, regrette Jeremy, c’est une des choses que l’on voulait créer autour de 'Jogabo'". L’ambition affichée est donc de rapprocher les joueurs des quatre coins de la planète. Aussi, il est possible d’allier l’utile à l’agréable : "lorsque l’on voyage, cela permet de retrouver des gens de la communauté avec qui on peut interagir. On peut alors découvrir la ville à travers ces personnes-là". C’est ça, l’esprit 'Jogabo' !

 

Une récompense du programme Start-Up Chile !

L’aventure 'Jogabo' est avant tout un choix personnel pour ce diplômé de Stanford: "il n’y avait pas d’aspect humain dans mon ancien travail en tant que consultant. Je résolvais des problèmes et passais aussitôt à autre chose". Du jour au lendemain, le jeune entrepreneur a quitté le cercle fermé des agences talentueuses internationales pour l’univers des organisations non gouvernementales (ONG). Un choix plus qu’assumé, puisque le prototype fonctionne avec des communautés qui tournent bien. Les fondateurs, Jeremy Melul, en charge du développement produit et des partenariats, et Mehdi Djabri (ESCP Europe) en charge du marketing et des opérations, doivent ce succès en partie au programme Start-Up Chile. Il s’agit d’une aide financière du gouvernement chilien, d’un montant de 40 000 dollars, pour attirer des entrepreneurs du monde entier. ."Avant de venir à Start-Up Chile, nous étions à Londres. Une fois la bonne nouvelle annoncée, aucune hésitation, la décision de partir était prise dans la semaine", se souvient le co-fondateur. Une levée de fonds est actuellement en cours. Les fondateurs se tournent vers l’avenir. Prochaine étape : "commencer à développer les fonctionnalités un peu plus avancés qui vont suivre tout ce qui tourne autour du terrain".

 

Des projets plein la tête, plus motivés que jamais

Le CEO nous fait part des plans pour les six à neuf prochains mois : "nous voulons soutenir les propriétaires de terrains locaux. S’ils ont des espaces libres, qu’ils n’arrivent pas à louer, nous souhaiterions les promouvoir via la plateforme". Autre objectif : développer trois grosses communautés, Santiago, New York et San Francisco, avec du marketing ciblé dans ces villes. Par ailleurs, un travail est effectué en étroite collaboration avec des ONG. Ensemble, ils cherchent à développer un curriculum qui pourrait apprendre aux sans-abris membres de ces ONG comment utiliser la plateforme. "Devenir organisateur, c’est très formateur. Cela aide à développer le sens de l’organisation et des responsabilités. Autant de qualités qui peuvent être appliquées dans la vie professionnelle. C’est une source de revenus et de contacts. Un organisateur à Londres peut gagner entre 20 et 30 livres par match", argumente-t-il. Pour les fondateurs, il est primordial de développer l’aspect social du projet dès le début. "Social signifie rencontrer des gens, mais aussi aider ceux qui n’ont pas les mêmes chances que nous".

La passion du foot comme moteur

Le jeu autour du ballon rond anime notre CEO. D’ailleurs, il se souvient très bien à quel point il peut être compliqué de lancer un match : "à l’université ou en dehors, d’une manière ou d’une autre, j’aidais à l’organisation. Ce n’est pas la tâche la plus facile. Il y a beaucoup de travail et les outils ne sont pas forcément adaptés". L’aventure Jogabo est source d’épanouissement pour l’entrepreneur : "la vision globale de ce que l’on veut faire, de pouvoir influencer, de changer la manière dont le sport est joué dans le monde, c’est motivant ! Et plus encore quand le feedback des utilisateurs, des ONG qui utilisent la plateforme est positif". Vous savez désormais ce qu’il vous reste à faire, une paire de crampons, deux cages, un ballon rond, un tour sur Jogabo.com… et c’est parti !

Donia Hachem (www.lepetitjournal.com/londres) jeudi 3 mai 2012

Réalisé avec notre partenaire Frog Valley (www.frogvalley.net)

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