MERUSCHKA GOVENDER - Le virus du voyage

Ne vous fiez pas à son air cool. Meruschka Govender, alias Mzansi Girl, est une des travel bloggers les plus courtisées du pays. Compagnies aériennes, agences de tourisme et autres marques se l'arrachent. Et pour cause, ce petit bout de femme, bonne vivante et passionnée, ne compte pas moins de 20 000 followers sur Twitter. Rencontre.


Meruschka Govender, 36 ans, se décrit comme une “travel activist”. “J'ai toujours été impliquée dans l'industrie du voyage et du tourisme”, explique celle dont l'histoire sonne comme une success story. D'abord employée dans des backpackers, cette native de Durban découvre le tourisme communautaire sur la Wild Coast en 2004. Quatre ans plus tard, elle intégre les services gouvernementaux du tourisme. A cette époque, elle se met à écrire sur Tweeter et se fait repérer par le rédacteur en chef de la version en ligne d'un magazine de voyage très populaire. Elle décline sa proposition d'écrire pour eux, mais commence son propre blog en 2012. Un an et demi plus tard, les premières invitations à des voyages de presse tombent... mais son travail ne lui donne pas assez de congés. Elle lâche tout en septembre 2013 pour se consacrer à son blog à plein temps.

Aujourd'hui Meruschka essaie de diversifier ses sources de revenus. “Ça peut être des campagnes sponsorisées, on me paie pour créer du contenu, faire une vidéo ou poster sur les réseaux sociaux. Je peux aussi travailler en free-lance pour des publications, des agences comme Webfluential, des marques partenaires ou d'autres bloggeurs. Enfin, ça m'arrive de faire du consulting sur les réseaux sociaux pour des marques de voyage”.

Elle prévient sur son site : “Bien que certains de mes voyages sont sponsorisés, je garde le contrôle total de la ligne éditoriale et du contenu publié sur ce site.” Alors comment garder l'équilibre? “J'annonce toujours quand un contenu est sponsorisé. Et j'écris sur mon expérience du produit. C'est ce qui compte au final : je suis allée là, j'ai fait ça. C'est un échange de bons procédés. Quand j'ai écrit sur Madagascar, j'ai prévenu que ce n'était pas une destination facile et accessible à tout le monde, même si, personnellement, j'avais adoré.”

“Le côté polyvalent est un vrai défi”

La Mzansi Girl rejette par ailleurs l'image du bloggeur qui voyage et se la coule douce. “Ce n'est pas si glamour que ça en a l'air. Contrairement à ce que pensent les gens, ce ne sont pas des vacances ! Certes, je vends un mode de vie et je raconte à quel point c'est super, mais nous avons des emplois du temps bien remplis. C'est très fatigant. On a tendance à tirer sur la corde, alors quand on rentre à la maison, on tombe malade. Il faut pouvoir suivre rythme avec les amis, on rate des anniversaires... On a des revenus très instables, certains clients prennent deux mois pour payer. Et puis, il faut être son propre patron, à la fois manager et comptable. Si tu oublies d'envoyer une facture, on ne risque pas de te payer. Parfois, des clients veulent offrir des vacances gratuites en guise de rémunération. Il faut les convaincre de te payer et estimer ta propre valeur, ce qui n'est pas évident. Il faut te vendre toi-même, corriger ton contenu toi-même, prendre toi-même des photos. Le côté polyvalent représente un vrai défi. Sans parler de la maîtrise des nouvelles technologies, qui changent tout le temps.”

Quels conseils donnerait-elle à ceux tentés par l'aventure du blog de voyage ? “Je conseillerais de commencer sans essayer d'en tirer profit, mais juste de voir comment ça marche et d'apprendre à connaître son public. On ne décroche pas des séjours gratuits tout de suite. Il faut y mettre beaucoup de temps et d'effort pour construire quelque chose. Ecrivez sur votre propre expérience, même passée. Il faut nouer des contacts sur les réseaux sociaux, bâtir une communauté de personnes qui vont partager votre contenu. Nouer des contacts avec d'autres bloggeurs, se montrer à des événements. Et vous devrez trouver une niche, par exemple le voyage en VTT, parce qu'on ne peut pas être expert en tout. Donc, choisissez un domaine dans lequel vous ferez autorité.”

Le voyage, une affaire de famille

Le virus du voyage lui est tombé dessus dès l'enfance, quand ses parents l'emmenaient ses frères et elle en road trip. “Mon père courait des marathons, donc on programmait nos week-ends et vacances en fonction de ses courses à travers le pays.” Si elle a voyagé essentiellement en Afrique du Sud, elle se souvient de quelques voyages marquants à l'étranger : une virée à l'île Maurice et un voyage en bus au Zimbabwe avec ses grand-parents, un séjour de trois semaines avec ses parents en Europe. Une grand-mère voyageuse nourrit ses rêves à travers souvenirs et cartes postales. Et des lectures achèvent d'alimenter sa soif de découvertes.

Merushka se réjouit d'ailleurs de l'importance croissante du tourisme pour ses compatriotes. “Il faut éduquer ses enfants au voyage. C'est important pour notre économie et pour nous-même de réaliser à quelque point l'Afrique du Sud est pays contrasté et, à mon avis, l'un des plus beaux au monde. Notre nation connait de nombreux problèmes et le voyage peut être vecteur de compassion et de compréhension. Ici, regrette-t'elle, on a tendance à se prendre pour les meilleurs, du coup on ne se donne pas assez la peine de visiter les pays voisins, alors que c'est si facile”.

Au-delà de l'activité de bloggueuse, le voyage représente pour elle tout un mode de vie. “Vous ne pouvez pas dire 'On n'a pas d'argent pour voyager', ce n'est qu'une question de priorité. Bien sûr, vous aurez besoin du minimum, mais une fois que vous avez des revenus, vous pouvez choisir entre le portable dernier cri ou économiser pour voyager. Une fois que vous aurez attrapé le virus, vous choisirez vos priorités.”


Retrouvez ses découvertes et voyages sur son blog www.mzansigirl.com

PC www.lepetitjournal.com/johannesbourg Mardi 21 février 2017


 

 
Johannesbourg

WEEK-END – Des sorties pour ceux qui restent

Encore un long week-end qui se profile à Joburg. Si vous faites partie de ceux qui restent, vous ne serez pas à cours de propositions. Quelques recommandations de sorties pour découvrir la ville sous tous les angles ! Cultureux, sportifs, familles, fêtards, gastronomes, profitez-en au maximum !
Actualité Afrique du Sud

ELECTION PRESIDENTIELLE – Les résultats en Afrique du Sud

Les deux finalistes de l’élection présidentielle de 2017 sont Emmanuel Macron avec 23,9% et Marine Le Pen avec 21,7%. Mais en Afrique du Sud les résultats ne sont pas exactement les mêmes que ceux de l'Hexagone. Si Macron arrive toujours en tête, Fillon n'est pas loin derrière et s'empare de la deuxième place. 
Une internationale

PRÉSIDENTIELLES 2017 – Récapitulatif des résultats par circonscriptions

Lepetitjournal.com vous propose de revenir sur les résultats du 1er tour des Français de l’étranger par circonscription législative. Hors de nos frontières, ils n’auraient pas envoyé les mêmes candidats au second tour que les Français établis à l’intérieur de l’Hexagone. Macron et Fillon, avec respectivement 40.4% et 26.3% des suffrages auraient été les deux candidats à se qualifier au second tour. Marine Le Pen ne totalise quant à elle que 6.5%…
Actu internationale
En direct d'Afrique
Jean-François Girault
Casablanca - Actualité

CONCOURS PHOTOS - #lireCtendance

A l’occasion de l’ouverture du Salon du livre à Paris le 24 mars 2017, dont le Maroc est l’invité d’honneur, l’ambassade de France au Maroc…
casablanca - Communauté

ANASS YAKINE - Métier Globe-trotteur

Le globe trotteur/ conférencier/ documentaliste/ Ambassadeur de Travel With A Mission, Anass YAKINES a accepté de répondre à quelques…
Expat
Expat - Emploi

COACHING - Avancer sans bouger...

Vous tournez en rond, sans but précis. Vous vous sentez triste, insatisfait, perdu, frustré, bloqué voire inutile ? Dans sa nouvelle rubrique, Nicolas Serres Cousiné vous dévoile la première étape pour avancer sereinement vers une vie qui vous ressemble : commencez par ne plus bouger !

TESTS D'ANGLAIS - Cambridge, TOEFL, TOEIC, BULATS, IELTS et Lilate, lesquels choisir ?

Quel test d’anglais correspond à votre profil ? Quelles sont les différences majeures entre les différents tests qui existent ? Cambridge, TOEFL, TOEIC, BULATS, IELTS et Lilate sont tous les six passés au crible sur des facteurs tels que le coût, le système de notation ou encore la validité. Consultez cette infographie portant sur les tests de langue anglaise afin de mieux vous y retrouver.
Expat - Politique

PRÉSIDENTIELLES 2017 – Récapitulatif des résultats par circonscriptions

Lepetitjournal.com vous propose de revenir sur les résultats du 1er tour des Français de l’étranger par circonscription législative. Hors de nos frontières, ils n’auraient pas envoyé les mêmes candidats au second tour que les Français établis à l’intérieur de l’Hexagone. Macron et Fillon, avec respectivement 40.4% et 26.3% des suffrages auraient été les deux candidats à se qualifier au second tour. Marine Le Pen ne totalise quant à elle que 6.5% des voix à l’étranger, loin derrière Mélenchon et ses 15.8%. 

PRÉSIDENTIELLES – Les résultats des Français de l'étranger

Les Français de l'étranger, malgré quelques couacs, sont allés voter en nombre pour ce premier tour de la Présidentielle. Et comme souvent, ils font un choix une peu différent de celui des Français de l'Hexagone, en plaçant Emmanuel Macron très largement en tête, devant François Fillon. 
Magazine