Problèmes habituellement réservés aux conducteurs, les embouteillages, le manque de places de parking ou l'agressivité au guidon menacent désormais de transformer l'utopie cycliste néerlandaise en un cauchemar quotidien.

Dans un pays où le nombre de bicyclettes dépasse le nombre d'habitants (18 millions de vélos pour 16,7 millions de Néerlandais), les Pays-Bas n'ont tout simplement plus assez d'espace pour accueillir sur leurs routes les 5 millions de cyclistes quotidiens.

A Amsterdam, par exemple, 490.000 personnes enfourchent leur vélo pour parcourir au total près de 2 millions de kilomètres chaque jour, selon la municipalité. "Les pistes cyclables les plus utilisées sont trop petites pour le flux grandissant de cyclistes", reconnaît le conseil municipal.

Le nombre de cyclistes "a considérablement augmenté au cours de ces dernières années", assure également un porte-parole de l'Union néerlandaise des cyclistes (Fietserbond), Wim Bot.

"Dans un petit pays comme les Pays-Bas où chaque mètre carré est compté, nous n'avons plus d'espace", ajoute M. Bot: "c'est devenu un cauchemar".

Les Néerlandais sont tombés amoureux de la petite reine dans les années 1880. Deux décennies plus tard, les premières pistes cyclables, qui s'étendent aujourd'hui sur près de 35.000 kilomètres, étaient installées dans ce pays si plat qu'il semble fait pour le vélo. Lire la suite

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