Pour la première fois, le street artist Thierry Guetta, alias Mr Brainwash, expose en Europe. Dans un immense bâtiment inutilisé en plein centre de Londres, le Français, toujours très controversé, a rassemblé le meilleur de son oeuvre. Une agréable plongée dans le monde contemporain du street art

Au début des années 2000, Thierry Guetta est un commerçant et un documentariste amateur français excentrique vivant à Los Angeles. Fasciné par le street art et introduit dans le milieu par son cousin, l'artiste Invader, il collecte des tonnes d'interviews et d'actions de membres importants de la nouvelle génération de l'art urbain. Il ne lâche pas sa caméra jusqu'à sa rencontre avec Banksy, le célèbre pochoiriste britannique, dont il est obsédé. L'artiste, au vu de la médiocrité des productions audiovisuelles du Français, l'invite à se tourner vers le street art. C'est alors que naît Mr. Brainwash.

Mythe ou réalité ?

Voici le résumé du célèbre film Exit Through the Gift Shop (Faites le mur!) réalisé par ce même Banksy et basé sur la vie de Thierry Guetta. Réalité ou fiction ? Véritable documentaire ou canular ? Tout a déjà été dit. Exit Through the Gift Shop, sorti en 2010, a été acclamé par la critique mais a également fait douter pas mal de monde. Il faut dire que faire un film sur quelqu'un qui fait un film sur soi n'est pas banal…Mais peu importe, aujourd'hui Mr Brainwash est une star de l'art urbain et ses oeuvres se vendent à prix d'or.

Une star plutôt qu'un artiste ?

Une star oui, un artiste, pas sûr. Les travaux de Mr Brainwash font polémiques. Après lui, c'est à ses oeuvres qu'on reproche de n'être que de pâles copies de celles de Warhol ou Banksy. Lui s'en moque, l'art "n'appartient à personne donc ne peut pas être volé". Autre critique : Thierry Guetta ne réalise pas grand chose lui-même. À l'instar d'un Damien Hirst, il peut compter sur toute une équipe d'assistants pour donner forme à ses idées (qu'elles soient les siennes ou pas).

"Life is Beautiful"

Oublions un instant les controverses et découvrons son exposition londonienne, la première de l'artiste en Europe. Dès l'arrivée devant l'entrée du Old Sorting Office sur New Oxford Street la ressemblance est effectivement criante. Sur les murs du bâtiment, les premières oeuvres sautent aux yeux. Aux pochoirs noirs et blancs de Banksy se mêlent les estampes colorées d'Andy Warhol et l'assemblage des deux est plutôt réussi. Dans un immense entrepôt qui remplace parfaitement le décor urbain dans lequel devraient se trouver ses oeuvres, Mr Brainwash a compilé un "best of" de ses travaux autour de sa devise "Life is Beautiful".

Un hommage ?

L'accent est aussi mis sur la Grande-Bretagne avec des portraits de la reine mais aussi le drapeau de l'Union Jack réalisé en bombes de peinture sans oublier bien sûr les anneaux olympiques ou encore les Beatles. Des boites de souvenirs géantes contenant un "black cab" ou une cabine téléphonique rouge sont également exposées. Ce qui frappe le plus, c'est cette impression d'hommage aux artistes des cinquante derniers années mais aussi aux objets et aux marques qui ont marqué toute une génération. Aux portraits de Billie Holliday, Springsteen, Daft Punk, Miles Davies, Bob Marley, Jimmy Hendrix ou encore des Doors réalisés à l'aide de morceaux de vinyles cassés, s'ajoutent des références à Coca-Cola, Heinz, Starbucks ou encore un remerciement au cinéaste Alfred Hitchcock. Un lecteur à cassette et un Polaroïd géants viennent également renforcer ce sentiment. Nostalgique Mr Brainwash ?

 

Une balade "cool"

Quelque soit le message, de part le lieu, la gratuité, la liberté de prendre des photos, l'agencement des oeuvres dont certaines semblent, un peu comme dans la rue, déposées par hasard, la visite s'apparente surtout à une balade très agréable. Le street art a-t-il sa place dans les galeries d'art ? Ici, la question ne vient même pas à l'esprit tant on a l'impression de se balader en toute liberté.

C'est vrai, Mr Brainwash n'a rien inventé. Ses travaux ne révolutionnent pas le street art. Ils ne se détachent pas de ce qui existe déjà. Mais peu importe tant que la méthode fonctionne. Ses oeuvres son souvent drôles et interrogent. Surtout, il a réussi à faire de sa première exposition en Europe, un véritable show. D'ailleurs, si vous ouvrez vos oreilles pendant votre promenade, c'est bel et bien le mot "cool" que vous entendrez le plus souvent sortir de la bouche de vos voisins.

Simon Gleize (www.lepetitjournal.com/londres) mercredi 22 août 2012

Jusqu'au 31 août, The Old Sorting Office, 21 - 31 New Oxford Street. Du lundi au dimanche de 13h à 19h. Entrée gratuite. Toutes les oeuvres peuvent être achetées.

http://www.mrbrainwash.com/

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