DIPLOMATIE - Obama en Thaïlande pour sa première visite depuis sa réélection

Le président Barack Obama a atterri hier à Bangkok, pour sa première étape d'une tournée asiatique. Il a été reçu avec la secrétaire d'Etat Hillary Clinton par le roi Bhumibol Adulyadej, avant de s'entretenir avec la Première ministre Yingluck Shinawatra. Il doit se diriger aujourd'hui en Birmanie à qui il a demandé de poursuivre les réformes, rejetant les critiques de ceux qui jugent prématuré son soutien au régime

Barack Obama (photo DR)

Le président fraîchement réélu est arrivé en début d'après-midi en Thaïlande après 19 heures de vol. Après une brève visite du Wat Pho, l'un des plus beaux temples de la capitale, il a été reçu avec la secrétaire d'Etat Hillary Clinton par le roi Bhumibol Adulyadej, plus ancien monarque en exercice dans le monde, révéré par beaucoup de ses sujets et considéré, à 84 ans, comme l'un des piliers de l'unité du pays.

Il s'est ensuite entretenu avec la Première ministre Yingluck Shinawatra, notamment de la lutte contre le trafic de stupéfiants et le terrorisme, mais aussi le Partenariat Trans-Pacifique (Trans Pacific Partnership - TPP), les Etat-Unis lorgnant très clairement sur la croissance insolente de la région. La Thaïlande est un partenaire historique qui avait offert des éléphants à Abraham Lincoln pendant la Guerre civile américaine.
Le coup d'Etat militaire de 2006 avait conduit les Américains à suspendre pendant un an les relations militaires avec Bangkok, qui dataient de l'époque de la guerre de Corée.

-- Renforcer les liens militaires dans la région face aux ambitions chinoises
Le secrétaire américain à la Défense Leon Panetta avait précédé Barack Obama et Hillary Clinton en Thaïlande jeudi, pour renforcer les liens militaires dans une région, désormais centrale pour la politique étrangère des Etats-Unis face aux ambitions chinoises. Leon Panetta a ainsi promis de maintenir une présence durable en Asie-Pacifique, selon une déclaration commune américano-thaïlandaise adoptée jeudi, qui souligne le rôle de leader régional de la Thaïlande.
Le dernier texte commun entre les deux pays date de 1962, lorsque Washington promettait à Bangkok de l'aider à se protéger contre une agression communiste.
Washington cherche à contrebalancer l'influence de Pékin, qui a des différends territoriaux avec ses voisins japonais et d'Asie du sud-est sur des archipels en mer de Chine, menaçant ainsi la sécurité des routes maritimes internationales.
Les liens militaires avec la Thaïlande datent de l'époque de la guerre de Corée dans les années 1950 mais avaient été suspendus pendant un an après le coup d'Etat de 2006.
Nous avons une excellente coopération opérationnelle avec les Thaïlandais et ce que nous essayons de faire est de retrouver l'aspect stratégique, a indiqué un cadre du Pentagone sous couvert de l'anonymat.
Les bases aériennes et les ports en Thaïlande sont vitaux pour le réseau militaire américain en Asie, et le Pentagone mène chaque année des exercices militaires avec Bangkok, dont l'opération Cobra Gold qui a impliqué l'an dernier 13.000 soldats de 24 pays.
Pour la première fois, la Birmanie pourrait être invitée en tant qu'observateur de cette opération l'an prochain, nouveau signe du rapprochement entre Naypyidaw et Washington.

Mais l'atmosphère est aujourd'hui excellente. "Les alliés constituent la pierre angulaire de nos efforts de rééquilibrage en Asie", a expliqué Ben Rhodes, conseiller adjoint à la sécurité du président, notant que ce rééquilibrage asiatique constituerait "une partie cruciale du second mandat du président et en fin de compte son héritage en matière de politique étrangère".
Les bases aériennes et ports de Thaïlande sont vitaux pour le réseau militaire américain, et le Pentagone y mène chaque année des exercices, dont l'opération "Cobra Gold" qui a impliqué l'an dernier 13.000 soldats de 24 pays.
Pour la première fois, la Birmanie pourrait y être invitée en tant qu'observateur l'an prochain, un signe parmi d'autres du rapprochement entre les Etats-Unis et ce pays asiatique.

Visite historique en Birmanie
Le chef de l'Etat va devenir le premier président américain en exercice à se rendre à Rangoun, l'ancienne capitale d'un pays il n'y pas si longtemps honni pour la dureté de son régime militaire et désormais engagé dans un authentique processus de démocratisation.
Un rendez-vous avec l'Histoire que certains groupes de défense des droits de l'Homme jugent prématuré, mais qu'Obama a défendu, expliquant que sa visite ne constituait pas un blanc-seing au gouvernement du président Thein Sein.
Si le pouvoir a montré une "volonté claire de mener de nouvelles réformes" politiques, "je ne pense pas que quiconque soit dans l'illusion que la Birmanie y soit déjà parvenue" , a-t-il relevé. Le président américain a estimé que sa visite était une manière de "reconnaître qu'il se passe quelque chose (...) que personne n'avait imaginé".
A Rangoun, Obama doit rencontrer son homologue Thein Sein, qui a multiplié les réformes depuis la dissolution de la junte en mars 2011, et l'opposante Aung San Suu Kyi, dont le nouveau statut de députée est l'un des symboles des changements spectaculaires en cours.
Il prononcera ensuite un discours à l'université de Rangoun, haut-lieu des mouvements étudiants à l'origine notamment des émeutes de 1988. La dure répression qui avait suivi avait entraîné l'isolement international de la Birmanie pendant deux décennies.

Barack Obama doit se rendre lundi soir à Phnom Penh au terme de sa courte étape birmane, pour assister au sommet de l'Asie de l'Est. Avant de rentrer aux Etats-Unis où l'attend un agenda intérieur particulièrement chargé.
Lors de son premier mandat, Obama a fait de l'Asie-Pacifique le "pivot" de sa diplomatie, supposant une plus grande coopération militaire avec ses alliés de la région et un redéploiement de la plus grande partie de la flotte américaine vers l'Océan pacifique d'ici 2020.
Il a donc logiquement choisi l'Asie du sud-est pour son premier voyage depuis sa réélection, et son cinquième sur le continent depuis sa prise de fonction en 2009, dans un contexte tendu par les ambitions territoriales chinoises.

Lire aussi l'article d'Asie-Info.fr L’escale d’Obama en Thaïlande : renforcer les points de repère et aussi Un faux Obama visite une fausse Thaïlande

(http://www.lepetitjournal.com/bangkok.html) lundi 19 novembre 2012

Bangkok

SECURITE ROUTIERE – Songkran 2015, nouvel an thaïlandais le plus meurtrier en 6 ans

Malgré les interdictions et injonctions de la junte militaire pour réguler les excès liés aux festivités du nouvel an bouddhique, 364 personnes ont perdu la vie et 3.559 ont été blessées dans des accidents de la route cette année entre le 9 et le 15 avril, durant les sept jours dits dangereux de Songkran. Il s’agit du bilan le plus meurtrier depuis 2009
A la une

Le dernier grand voyage vers l'île de Sainte-Hélène

Cinq jours aller, cinq jours retour: Sainte-Hélène, l'île où Napoléon vécut les dernières années de sa vie, est l'une des dernières destinations que l'on ne peut atteindre qu'après un long voyage en mer. Une traversée déjà teintée de nostalgie, car le bateau sera bientôt remplacé par un avion bien moins romantique.
France/Monde
En direct d'Asie Pacifique
Expat
Expat - Emploi

ENTREPRENEURS & SAC À DOS – Un tour d’Asie de l’entrepreneuriat

http://entrepreneurs-et-sac-a-dos.com/
Marlène et Cyrille sont partis découvrir l’entrepreneuriat sous toutes ses formes au cours d’une traversée de l’Asie. Jeunes et passionnés, ils partent à l’aventure avec leurs économies à la recherche de modèles d’entrepreneuriat social et responsable sous le nom d’ « Entrepreneurs et sac à dos ».
Expat - Politique

THIERRY MARIANI – "Il faut que notre diplomatie serve les intérêts de la France"

Thierry Mariani
Député de la XIème circonscription des Français de l’étranger (Asie Océanie), Thierry Mariani était à Singapour pour célébrer, avec la communauté française, le 50ème anniversaire de la cité Etat. L’occasion d’évoquer avec lui Singapour, les Français de l’étranger, et la nécessité, sur le plan diplomatique de distinguer entre les zones où dominent les enjeux économiques et celles qui restent essentiellement confrontées à des problèmes de sécurité.

TAHAR BEN JELLOUN – Le conteur arabe qui écrit dans la langue de Molière

Tahar Ben Jelloun a rencontré son premier succès populaire en 1985 grâce au roman "L’enfant de sable". Il est couronné deux ans plus tard par le prestigieux prix Goncourt, avec "La nuit sacrée". A l’occasion de la 20e édition de la fête de la francophonie, il est venu à la rencontre de ses lecteurs de Shanghai.
Magazine
Les trophées

TROPHÉES DES FRANÇAIS DE L'ÉTRANGER - Une soirée de gala au Quai d’Orsay pour les lauréats

Pour la troisième édition des Trophées des Français de l’étranger, plus de 300 personnes étaient réunies mardi 17 mars au Quai d’Orsay pour récompenser les lauréats. Ces sept expatriés aux parcours exceptionnels, faisant rayonner la France au-delà de ses frontières grâce à leurs projets variés, étaient à l’honneur. Aux côtés du Secrétaire d’Etat chargé des Français de l’étranger, Matthias Fekl, sénateurs, députés et partenaires étaient présents pour la cérémonie.

TROPHÉES DES FRANÇAIS DE L’ÉTRANGER – Découvrez les lauréats 2015

lepetitjournal.com met à l’honneur nos compatriotes avec les Trophées des Français de l'étranger. Découvrez les lauréats de cette troidième édition. Ils sont luthier au Portugal, entrepreneur au Vietnam, artiste scupteur en Thaïlande, apprenti forgeron au Japon, ils ont fondé une école au Danemark, une ONG au Cambodge ou voué leur vie à l'agro-écologie en Afrique...Tous ont en commun un engagement et un parcours exceptionnels. Ils ont été récompensé hier soir au Quai d'Orsay, lors d'une soirée de gala